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아름다운 하천 50선

섬진강

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지리산의 맑은 물이 흐르는 섬진강
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하천소개 및 위치

위치 : 섬진강수계 순창 중권역

  • 진안군 백운면 신암리 원신암에서 발원
  • 하천연장 212.3km
  • 섬진강수계 순창 중권역
하천 개황

섬진강은 길이 212.3km, 유역면적 4,896.5km²인 하천으로, 진안군 백운면 신암리 원신암에서 발원하여 진안군 백운면과 마령면 등에 충적지를 만들고, 갈담저수지로 흘러든다. 곡성읍 북쪽에서 남원시를 지나 흘러드는 요천과 합한 후 남동으로 흐르다가 압록 근처에서 보성강과 합쳐진다.

지리산 맑은 물이 계속 흘러 섬진강과 만나는 곳에 자리하여, 경상남도와 전라남도를 이어주는 화개장터는 바로 김동리 소설 [역마]의 무대가 되는 곳이다. 화개장터에서 쌍계사까지 이어지는 도로변은 봄날이면 벚꽃터널을 이루며, 벚꽃길을 따라 수많은 관광객이 지리산 쌍계사와 더불어 발걸음을 하는 섬진강에서 빼놓을 수 없는 매력을 발산하는 곳이다. 천담교를 지나 매실로 유명한 구당마을은 봄이면 이름에 걸맞게 매화가 만발한 아름다운 경관을 연출한다.

상류 구간은 좌안은 산지이고, 우안은 밭과 농경지로 이용되며 간간히 흑염소가 방목되고 있다. 자연형 호안이 잘 유지되고 있고 하상은 모암과 바위로 구성되어 있다. 좋은 수변환경으로 다양한 종류의 조류가 하천을 따라 서식하고 있으나, 마을의 주거시설에서 생활폐수의 유입이 관찰되었다.

중류 구간은 자연형 종횡사주가 습지의 역할을 하고 있으며, 조류가 서식하고 있다. 양안 모두 식생이 잘 발달되어있으며, 초본에서 갯버들로 천이가 진행되고 있다. 특히, 구례군 압록리 압록교 전후로는 자연성이 양호하며 산지와 수변의 연계성이 좋아 생물다양성이 매우 높을 것으로 예상된다.

하류 구간은 광양만으로 흘러 바다가 된다. 하구구간은 강 너비가 좁고 강바닥의 암반이 많이 노출되어 있다. 최근 섬진강 하구는 바다화가 빠르게 진행되고 있다.

하상 상태

하천 상태 이미지

큰 호박돌과 자갈이 하상의 대부분을 차지한다. 이 하천은 본류 하천이지만 수질이 양호하고 물이 매우 맑아 수생생물이 서식하기에 좋은 조건을 갖추고 있다.

부착조류(구조류)
Cymbella turgidula(호청수성 규조류 지표종)
Cymbella turgidula
(호청수성 규조류 지표종)
Gomphonema clevei(호청수성 규조류 지표종)
Gomphonema clevei
(호청수성 규조류 지표종)

총 24종의 부착조류가 1cm² 당 약 16,000 개체 밀도로 출현한다. 주로 많이 발견되는 부착조류는 Cymbella turgidula와 Gomphonema clevei이며, 깨끗한 물에서 서식하는 호청수성 지표종들이 많이 관찰된다. 이 외에도 Achnanthes convergens, Achnanthes minutissima, Cocconeis placentula var. lineate, Cymbella minuta 등이 발견된다.

어류
돌마자 (Microphysogobio yaluensis)
돌마자
(Microphysogobio yaluensis)

어류는 총 16종이 관찰되며, 그 중 돌마자는 바닥에 모래가 깔려 있는 맑은 물에서 서식하는데 바닥 가까운 곳을 헤엄치면서 작은 규조류, 녹조식물, 수생곤충 등을 잡아먹는다. 한국 고유종으로 우리나라 전역에 서식한다.
또한 참중고기는 한국고유종으로서 물 맑은 하천의 밝은 곳에서 살며 비교적 연약하고 매우 잘 놀라는 특성을 갖고 있다. 참중고기는 중고기와 비슷해서 구분이 어렵지만 중고기에 비해 비교적 상류에 더 많이 서식하며 꼬리지느러미에 줄이 없다. 이밖에도 가시납지리, 긴몰개 등이 발견된다.

저서성대형무척추동물
등줄하루살이(Uracanthella rufa)
등줄하루살이
(Uracanthella rufa)
별날도래(Ecnomus tenellus)
별날도래
(Ecnomus tenellus)

총 35종의 저서성대형무척추동물이 서식하며, 1m² 당 약3,200 마리 밀도로 출현한다. 섬진강에서 관찰되는 등줄하루살이는 몸의 등쪽에 세 줄의 세로줄무늬가 있고, 꼬리는 몸길이의 반 정도이고 무늬가 없다.
별날도래는 모래와 미세한 부식질 입자로 집을 지으며,식물플랑크톤이나 미세한 유기물을 섭취한다. 머리부분에 두개의 밝은색 둥근점이 있는 두점하루살이와 네개의 점이 있는 네점하루살이도 나타나며 깨끗한 하천의 호박돌 밑에 붙어 사는 물삿갓벌레도 관찰된다.

수생태계 건강성 평가 결과 및 관리 방안
수생태 건강성 평가 결과
서식/수변환경 부착조류 수질 BOD 어 류 저서생물
최적 최적 매우좋음 최적 최적

수질, 수생생물, 서식/수변환경 등 모든 평가분야에 걸쳐 가평천의 수생태 건강성은 매우 우수하다. 그러나 하류와 중류 일부 구간에서 점차 확산되어 가는 펜션과 위락시설 등 인위적인 교란이 증가하고 있다. 아름다운 가평천의 본 모습을 유지하기 위해서는 종합적인 계획에 기초한 위락시설의 재배치 및 관리 그리고 하안재료의 개선 등이 중요한 과제로 대두되고 있다.