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아름다운 하천 50선

섬진강

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남원지역 문명의 발상지 요천
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하천소개 및 위치

위치 : 섬진강수계 요천 중권역

  • 전북 장수군과 경남 함양군 경계, 백운산에서 발원
  • 하천연장 60.03㎞
  • 섬진강수계 요천 중권역
하천 개황

요천은 전북 장수군과 경남 함양군의 경계에 있는 백운산(1,278m)에서 발원하여, 남쪽으로 흘러 남원시의 동쪽 가장자리를 지나 전남 곡성군과의 접경지역에서 섬진강에 합쳐진다.

요천은 역사적으로 삼한-삼국-남북국-고려-조선시대의 국가하천으로서 남원의 요천과 축천, 순자강은 중요 방사선형 교역로이자 교통로로서 자리매김해 온 물류통로로 이용되어 왔다. 따라서 요천은 전국의 여느 지자체들과 비교해 보아도 다양한 많은 하천문화를 간직하고 있다.
요천은 섬진강 유역 중 가장 넓은 분지인 남원분지를 관개하며 교동천을 비롯한 수백 개의 하천지류를 간직한 중요한 하천이다. 섬진강 중류의 호우지역을 흘러 매년 수해가 잦은 범람천의 특성을 보여주었으나, 현재는 좁은 제방으로 인해 본래의 크기를 가늠하지 못 할 정도로 그 규모가 미미하다.

상류 구간은 도시화로 인해 자연성이 낮다. 수변부에 식생이 발달하여 하천변 습지에 조류의 서식이 관찰되었으며, 유속이 빠르고 하상은 거암과 모암으로 구성되어 있다. 하폭의 변화가 적고 월석교 하류부분에 보와 어도가 설치되어 있으며 하중도가 잘 발달되어 있다.

중류로 내려가면서 하천의 폭은 점차 넓어지고 유속이 감소한다. 보가 설치되어 있으며 수변에 조류가 빈번하게 나타난다. 하천주변은 남원을 지나는 동안 도시화로 인해 하천의 자연적 경관은 관찰하기 어렵다. 주변은 음식점과 도로 등으로 경관적, 생태적으로 부정적인 요소가 많이 위치해 있다.

상류에서 하류까지 수변부의 식생 발달은 비교적 양호한 상태이다. 하상은 대부분 호박돌로 구성되어 있으며, 금송교 상부에는 어도가 없는 수중보가 설치되어 있다. 또한, 일부 구간에서 이루어진 하천의 직강화와 제외지 경작활동에 의한 오염원 유입가능성이 있다.

하상 상태

하천 상태 이미지

하상은 비교적 큰 호박돌과 자갈이 많이 분포하고 있으며 물살의 영향으로 돌들이 동글동글한 모양을 하고 있다. 물이 매우 맑아 하상의 상태를 관찰하기 용이하다.

부착조류(구조류)
Cocconeis placentula var. lineata(호청수성 규조류 지표종)
Cocconeis placentula var. lineata
(호청수성 규조류 지표종)
Gomphonema clevei(호청수성 규조류 지표종)
Gomphonema clevei
(호청수성 규조류 지표종)

부착조류는 총 20종이며 밀도는 1cm² 당 약 86,000 개체로 출현한다. A등급 지표종인 Cocconeis placentula var. lineata가 출현한다. 이외에도 Gomphonema clevei가 많이 나타나는데, 비교적 수중의 이온과 영양염이 적은 빈영양 수역에 서식한다. Melosira varians도 많이 관찰되며 생태 범위가 매우 넓고 부착성이기도 하지만 부유성으로 나타나기도 한다.

어류
피라미 (Zacco platypus)
피라미
(Zacco platypus)

어류는 갈겨니와 피라미 2종이 관찰된다. 갈겨니는 피라미와 매우 비슷하게 생겼으며 피라미와 마찬가지로 등이 녹갈색이고 배가 은백색이지만, 눈은 피라미의 붉은 눈과 달리 검은색이다. 수서곤충을 주로 먹으며 사는데 저녁 무렵에 공중으로 뛰어 올라 파리를 잡아먹는 것을 좋아한다.
피라미는 깨끗한 하천에서부터 오염된 하천까지 고루 서식하는 종이다. 갈겨니는 피라미와 달리 깨끗한 하천에서만 서식하며 현재는 환경오염으로 인해 피라미에게 자리를 내주고 있는 추세이다.

저서성대형무척추동물
개똥하루살이(Baetis fuscatus)
개똥하루살이
(Baetis fuscatus)
애호랑하루살이(Baetiella tuberculata)
애호랑하루살이
(Baetiella tuberculata)

총 35종의 저서성대형무척추동물이 출현하며 밀도는 1m²당 3,200 마리로 풍부하다. 특히 개똥하루살이와 애호랑하루살이가 많이 출현한다. 개똥하루살이는 청정한 하천에 주로 서식한다.
애호랑하루살이는 돌 표면의 부착조류나 부식질을 먹고 살며 주로 청정한 하천의 여울목의 돌 위에서 많이 발견된다. 이 밖에도 등줄하루살이, 다슬기, 등딱지하루살이, 광택날도래, 동양하루살이 등이 서식한다.

수생태계 건강성 평가 결과 및 관리 방안
수생태 건강성 평가 결과
서식/수변환경 부착조류 수질 BOD 어 류 저서생물
최적 최적 매우좋음 최적 최적

수질, 수생생물, 서식/수변환경 등 모든 평가분야에 걸쳐 가평천의 수생태 건강성은 매우 우수하다. 그러나 하류와 중류 일부 구간에서 점차 확산되어 가는 펜션과 위락시설 등 인위적인 교란이 증가하고 있다. 아름다운 가평천의 본 모습을 유지하기 위해서는 종합적인 계획에 기초한 위락시설의 재배치 및 관리 그리고 하안재료의 개선 등이 중요한 과제로 대두되고 있다.